Purity – Jonathan Franzen

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„So many Jonathans. A Plague of literary Jonathans. If you read only the New York Times Book Review, you’d think it was the most common male name in America. Synonymous with talent, greatness. Ambition, vitality.”

Jonathan Franzens neuester Trümmer ist nicht nur Ausgleichstraining für einseitig belastete Maßkrug-Athleten, es ist eine wilde Mischung aus jugendlichen kalifornischen Idealisten, Ostdeutschen, Journalisten, dem Internet und der DDR,  Eltern, Kindern und dem ewigen Geschlechterkampf.

Die Hauptgeschichte dreht sich um Purity Tyler, genannt Pip, die auf der Suche nach ihrem Vater ist. Ihre Mutter lässt sich durch nichts erweichen, ihr auch nur die geringste Kleinigkeit zu ihrem Vater zu erzählen. Hauptsächlich möchte sie ihn in der Hoffnung finden, er möge sich vielleicht an der Abzahlung ihrer haushohen Studienschulden beteiligen. An ihm als Person und Teil ihrer Herkunft zeigt sie nur marginales Interesse.

Ihre Mutter ist ziemlich seltsam, lebt abgeschieden und ärmlich in einer Hütte auf dem Land und hypochondert sich durch ihren Lebensabend. In der Geschichte gibt es drei große Handlungsstränge, die im Laufe des Buches zusammentreffen. Die Beziehung von Pip und ihrer Mutter, die Suche nach ihrem Vater und ein ostdeutscher Hacker im Julian Assange Format. Die Geschichte springt zeitlich vor und zurück und von Kalifornien, Südamerika, über Ost-Berlin vor der Wiedervereinigung nach Denver und zurück.

Es ist eine interessante, intelligente Geschichte mit Gehalt und alle Charaktere sind eigentlich durch die Bank weg ziemlich neurotisch (aber das ist irgendwie immer so bei Franzen). Die komplexen Hintergrundgeschichten werden ausführlich beschrieben. Die Komplexität minimiert den Lesefluß aber keineswegs. Franzen lesen ist wie eine richtig gute, ordentliche Mahlzeit zu sich nehmen. Nicht leicht und einfach wie bei Murakami, das sind schon ordentliche Portionen hier, mit Sauce und viel Fleisch 😉

Franzen versteht es einfach, zu erzählen. Immer wieder habe ich innegehalten beim Lesen, nachgedacht, mir einige Sätze wieder und wieder durch den Kopf gehen lassen und mich insbesondere an seinen Dialogen erfreut. Ich fand insbesondere die Passagen in Ost-Berlin vor dem Mauerfall brilliant und die Beschreibung des Internet-Gurus Andreas Wolf einfach nur großartig.

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Pip lebt in einem besetzen Haus mit allerlei weltverbesserischen Leuten, unter anderem auch ein paar Deutschen, die ihr einen Kontakt zu Andreas Wolfs Enhüllungsorganisation „Sunlight Project“ herstellen.  Sie überreden sie, sich für ein Praktikum in Bolivien zu melden, wo die Organisation ihren Sitz hat und damit nicht nur ihrem dead-end-Job zu entkommen, sondern ggf. auch mit Unterstützung dieser Hacker-Organisation etwas über die Identität ihres Vaters zu erfahren.

“The world was overpopulated with talkers and underpopulated by listeners, and many of her sources gave her the impression that she was the first person who’d ever truly listened to them.”

Andreas Wolf fasziniert sie und sie lässt sich von ihm in die Redaktion des Denver Independent einschleusen. Hier arbeitet Tom, ein Journalist, den Andreas Wolf während des Mauerfalls kennenlernt und dem er damals ein riesiges belastendes Geheimnis anvertraut hat. Wolf hat Sorge, Tom könne dies journalistisch verwerten wollen und hofft, dies mit Pips Hilfe verhindern zu können.

“The mark of a legitimate revolution – the scientific, for example – was that it didn’t brag about its revolutionariness but simply occurred.”

Die große Enhüllungsorganisation ist eigentlich nur eine Atrappe, um Andreas Wolfs dunkles Geheimnis für immer zu schützen. In den Feuilletons war häufig zu lesen, Franzen vertrete in diesem Roman die These, dass Internet sei die wiederauferstandene DDR. Die These finde ich etwas abwegig und ich fand es etwas unglücklich, dass der Whistleblower der eigentliche Bösewicht der Geschichte ist, aber abgesehen davon ist es ein großartiger Roman.

“What happened in the virtual world, where beauty existed for the purpose of being hated and besmirched, was more compelling than what happened in the real world, where beauty seemed to have no purpose at all.”

„Freiheit“ hat mir noch etwas besser gefallen, vielleicht hatte das aber auch mit den Umständen zu tun, unter denen ich das Buch vor ein paar Jahren gelesen habe. Auf dem Firmen-Teamevent den Fuß gebrochen im Moshpit bei Nirvanas „Smells like Teen Spirit“ und mit Spaltgips bis zum Oberschenkel verfrüht abgereist. Endlich oben in der Wohnung im 4. Stock ohne Aufzug angekommen, sah ich mich schon die nächsten Wochen wie Rapunzel im Turm sitzen und mich langweilen. Steht nicht mitten im Wohnzimmer eine riesige Kiste vom Rowohlt Verlag! Welche eine Freude – Bücherkiste gewonnen, voll mit den wundervollsten Neuerscheinungen, unter anderem Franzens „Freiheit“. Das war wirklich Glück im Unglück.

Abschließend zu Purity – es war nicht perfekt meiner Meinung nach, ein klein wenig zu lang vielleicht, insbesondere das Ende hat sich ein wenig gezogen, aber ein toll erzählter, intelligenter, humorvoller und cleverer Roman, der nicht nur die Hirnzellen trainiert, sondern bei über 1000g auch durchaus die Armmuskulatur.

Ich freue mich auf jedenfall auf seine Lesung im Literaturhaus im Oktober. Eine weitere tolle Rezension findet ihr hier:

Hier ein Interview von Franzen: https://www.youtube.com/watch?v=nGIrNN0k7iU

Das Buch ist auf deutsch unter dem Titel „Unschuld“ im Rowohlt Verlag erschienen.

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7 Kommentare zu “Purity – Jonathan Franzen

  1. Als Vegetarierin lese ich den Franzen trotzdem gerne. 😉 Ich hatte ja ein paar Probleme damit, diesen ellenlangen und dabei handlungsbetonten Roman zusammenzufassen, Mut zur Lücke und Detailverliebtheit im Widerstreit. Dieser Balanceakt ist dir sehr gut gelungen. Und dass man einen Franzen-Roman auch zur Körperertüchtigung nutzen kann, auf die Idee bin ich noch nicht gekommen. Werde ich heute abend beim Bauch-Beine-Po-Training gleich mal ausprobieren.

    • Danke Dir und viel Vergnügen beim Bauch-Beine-Po mit Jonathan 😉
      Jetzt hüpfe ich doch gleich mal „rüber“ zu Dir und gucke mir Deine Rezension an.

  2. Ich bewundere nicht nur Deinen Lesefleiß und Deine Begeisterung, die durch die Besprechungen klingt, sondern auch, welche Mühe Du Dir für Deine Fotos gibst: Im dunklen Nass lesen, das ist wirkliche Bücherliebe 🙂
    Dennoch werde ich den Franzen wohl auslassen…

    • Huch erst dachte ich wah Fleiß und Begeisterung klingt nach „sie bemühte sich sehr“ im Zeugnis, aber das ist wohl nur die olle Personalerin in mir 😉

      Ach klar lass aus, man muss nix gelesen haben finde ich. Schafft Platz für andere Dinge …

      • Oh je…Beim Schreiben dachte ich kurz: Das klingt nach Zeugnis. Sorry….Ich wollte eigentlich witzig sein😄Aber an manchen Tagen sollte man es lassen. Glaubst Du eigentlich Franzen kann blödeln? Ich kann mir das bei ihm nicht vorstellen..

      • Ach quatsch war doch auch witzig – alles gut 😉 Franzen hat schon gelegentlich nen schicken Humor, aber blödeln nee das kann ich mir auch nicht wirklich vorstellen.

        Ich bin leider etwas humorbehindert. Die meisten Komödien gehen überhaupt nicht für mich. Das schlimmste sind die Coen-Brother. Bin ich nicht intellektuell genug oder so. Big Bang Theory sowas ist eher meins … 😉

    • ohh und im übrigen keine Sorge, ich stehe vor dem dunklen Nass, nicht drinne …
      Und hömma meine Liebe, Deine Fotos sind ja wohl auch nicht von schlechten Eltern ;).

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